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Los desastres naturales y los causados por el hombre son las principales causas del hambre y la desnutrición. Causan la pérdida de vidas y medios de subsistencia, destruyen hogares, activos de producción e infraestructura, y afectan a la disponibilidad de comida y agua. Las estrategias que adoptan las personas para resistir (incluyendo la venta de ganado y herramientas a cambio de comida, y sacar a los niños de la escuela para que trabajen) pueden tener efectos a largo plazo, atrapándolos en un ciclo de hambre y pobreza.

Para el Programa Mundial de Alimentos (WFP), trabajar para prevenir, mitigar y prepararse para los desastres es una parte esencial de su mandato para combatir con el hambre global. La mitad de los programas del WFP abordan los riesgos de los desastres naturales y sus repercusiones en la seguridad alimentaria, alcanzando a aproximadamente 80 millones de personas cada año.

La política del WFP sobre la reducción de riesgos para desastres lo compromete con la prevención del hambre aguda y la investigación sobre la preparación contra desastres y las medidas de mitigación. La política guía las acciones del WFP para que respalden la implementación (a nivel gubernamental y de las comunidades) del marco internacional para la reducción de riesgos de desastres, adoptada en Sendai, Japón en 2015.

El WFP trabaja con los gobiernos para reforzar su capacidad de prepararse, evaluar y responder al hambre causado por los desastres, y a desarrollar políticas nacionales y planes que aborden el impacto de los desastres sobre la nutrición.

Para mejorar la capacidad de las comunidades de mitigar desastres y riesgos, y resistir cuando las golpean, el WFP apoya las actividades que reduzcan el riesgo de desastres mientras que mejoran la seguridad alimentaria: conservación de la tierra y el agua, el desarrollo de infraestructuras protectoras contra inundaciones y la rehabilitación de caminos. En Kyrgyzstan, un proyecto respaldado por el WFP aborda el problema de la deforestación mediante la creación de enfermerías para árboles y un incremento en la plantación de árboles nuevos, brindándole a la comunidad local una mejor nutrición y un aumento en la resiliencia de cara a los golpes medioambientales.

El WFP también trabaja para mejorar la preparación contra emergencias y el planeamiento, y para asegurar su disponibilidad para responder contra desastres y reducir su impacto sobre las poblaciones vulnerables. Los ejemplos se pueden ver en algunas las provincias más propensas a desastres en las Filipinas, donde el WFP provee entrenamiento para respuesta en emergencias y equipamiento para unidades gubernamentales locales, habilitando Estaciones climáticas automáticas que brindan información vital relacionada con inclemencias climáticas próximas, y llevando a cabo la estabilización de pendientes para proteger a las personas y sus granjas.

20%
del trabajo del WFP durante las operaciones de emergencia se dedica a reducir el riesgo de desastres
70%
del trabajo del WFP en programas pos-desastre para construir resiliencia se dedica a reducir el riesgo de desastre
Casi la mitad
de las operaciones de emergencia del WFP ayudaron a la poblaciones a recuperarse de desastres de origen natural durante la última década